cólera en yemen y su cura

A principios de este mes, las Naciones Unidas informaron que el brote de cólera en Yemen estaba empeorando. De hecho, informes recientes muestran que actualmente en este país de Oriente Medio un niño contrae cólera cada 35 segundos, lo que significa que cada día 30 personas mueren de cólera. Esto resultó en que el gobierno yemení declarara el estado de emergencia.

Hasta ahora, 942 personas han muerto por el brote de cólera en Yemen desde abril. Este desastre ocurrió debido a la hambruna, la guerra y la falta de agua potable que actualmente está envolviendo al país. Los suministros y servicios médicos son mínimos, incluso inexistentes.

Aunque no sucede en Indonesia, también debemos permanecer alerta porque esta enfermedad puede ser muy mortal. Además, Indonesia también tiene un historial de ser atacado por brotes de cólera, precisamente durante la Segunda Guerra Mundial y en 1961. Era tan difícil de controlar, en ese momento nuestro país necesitaba unos 10 años para hacer frente a la epidemia. Por lo tanto, también debemos estar atentos educándonos sobre esta enfermedad.

¿Qué causa el cólera?

El cólera es una enfermedad infecciosa causada por bacterias. Vibrio cholerae. Esta enfermedad también se conoce como diarrea aguda. En la mayoría de los casos, los síntomas del cólera son bastante leves. Sin embargo, alrededor del 10% de los casos de cólera se vuelven muy graves, provocando vómitos y deshidratación que pueden acabar con la vida de quien lo padece.

Los síntomas del cólera

A veces, el cólera no muestra ciertos síntomas. De hecho, de todas las personas infectadas con cólera, solo el 10% de ellas presenta síntomas.

Aunque no sientan síntomas, las personas con cólera pueden transmitir la enfermedad a otros a través de las heces que contienen la bacteria del cólera y contaminan el agua. A continuación, se enumeran algunos de los posibles síntomas del cólera.

  • Los síntomas pueden aparecer de repente. La diarrea debida al cólera provoca una rápida pérdida de líquidos corporales, que es de aproximadamente 1 litro por hora. Es difícil diferenciar entre la diarrea normal y la diarrea debida al cólera. Sin embargo, la diarrea debida al cólera suele hacer que el paciente se vea pálido.
  • Náuseas y vómitos. Las personas con cólera sentirán náuseas y vómitos durante varias horas en las primeras etapas de la infección.
  • Calambres en el estómago. Los calambres de estómago pueden resultar de la pérdida de los niveles de sodio, cloruro y potasio debido a una diarrea prolongada.
  • Deshidración. El cólera que ha estado causando síntomas durante varias horas puede provocar deshidratación. La deshidratación severa ocurre cuando el cuerpo pierde más del 10% de su peso corporal total.

¿Cómo se transmite el cólera?

En general, el cólera no se transmite directamente de una persona a otra. Sin embargo, los brotes de cólera a menudo se propagan a través del agua y las aguas residuales contaminadas. Por lo tanto, los brotes de cólera a menudo se propagan en áreas densamente pobladas que no cuentan con saneamiento o higiene adecuados.

En Yemen, aunque los adultos también contraen el cólera, la mitad de todas las infecciones por cólera ocurren entre los niños. ¿Por qué el cólera afecta a más niños que adultos en Yemen? Porque el cólera se vuelve doblemente peligroso cuando ataca a personas desnutridas. Actualmente, alrededor de 2,2 millones de niños en Yemen están desnutridos, 462.000 de los cuales están gravemente desnutridos e incluso corren el riesgo de morir.

¿Cómo se cura el cólera?

Si las herramientas y los medicamentos para curar el cólera están completos, entonces la cura puede ser muy efectiva. Por lo general, para curar el cólera, se necesitan antibióticos y rehidratación intravenosa (IV). También se recomienda a las personas con cólera que tomen suplementos de zinc porque se ha demostrado que estos medicamentos acortan la duración de la diarrea debido a una infección.

¿Por qué el cólera suena tan peligroso?

El principal problema por el que el cólera es tan mortal es que muchas zonas del mundo, e incluso en Indonesia, aún no cuentan con los servicios y el tratamiento médicos adecuados. Por lo tanto, las personas con cólera pueden morir a las pocas horas de contraerlo.

En el caso de Yemen, la epidemia de cólera ya es muy grave. Además, el período de incubación del cólera es muy corto, que es de solo 2 horas a 5 días. En estos casos, el cólera puede incluso matar a adultos sanos en unas pocas horas.

En realidad, el cólera es muy fácil de tratar, pero si el sistema inmunológico de una persona está débil, entonces, por supuesto, la enfermedad empeorará. Para curar el cólera que ya es endémico como en Yemen, se necesita mucho esfuerzo y ayuda. No solo se deben equipar los servicios médicos y los medicamentos, sino que también se debe mantener la limpieza. El medio ambiente afecta en gran medida la propagación del cólera, especialmente el suministro de agua limpia, que debe aumentarse.

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