El dolor articular continúa después del chikungunya

Además de provocar un aumento de los casos de dengue, la temporada de lluvias también debe ser cautelosa ante la aparición de la enfermedad de chikungunya. Esta enfermedad también es causada por un virus a través de la picadura del mosquito Aedes. En el pasado, el chikungunya solo se encontraba en África. Pero ahora se ha extendido por todo el mundo, especialmente en los países tropicales.

La infección por el virus de chikungunya produce síntomas como dolores de cabeza intensos, enrojecimiento de la piel y el más típico es el dolor en músculos y articulaciones hasta que la víctima queda temporalmente paralizada. Generalmente, estos síntomas se resolverán por sí solos en un máximo de dos semanas. Pero en algunos casos, este dolor y parálisis temporal se vuelve persistente durante meses. ¿Por qué sucede esto y cuáles son las causas?

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¿Es el chikungunya una enfermedad crónica?

La mayoría de los pacientes que contraen el virus chikungunya se recuperan por completo y los síntomas desaparecen en tres a diez días. Pero en algunas personas, los síntomas pueden durar meses o incluso años.

Sin embargo, la muerte por complicaciones del chikungunya es muy rara. El virus chikungunya, que puede causar serios problemas de salud, se presenta principalmente en personas mayores que tienen otras enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y diabetes.

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Posible artritis chikungunya

Si acaba de recuperarse de un episodio de fiebre chikungunya pero experimenta dolor constante en las articulaciones, incluso durante meses, es probable que tenga artritis chikungunya. Esta condición también se conoce como artropatía posviral.

Aunque esta condición se puede curar, puede preocupar mucho al paciente. En la etapa crónica, la inflamación de las articulaciones continúa durante semanas, meses o incluso años. Los síntomas pueden sentirse continuamente o aparecer y desaparecer.

Las víctimas experimentarán alteraciones en las actividades diarias, dificultad para pasar a una disminución significativa en la calidad de vida. Un estudio realizado cuando el chikungunya era endémico en Colombia, encontró que alrededor del 25% de los pacientes continuaron experimentando dolor en las articulaciones hasta 20 meses después de la infección.

¿Qué causa la artritis chikungunya?

Hasta ahora, la causa de la artritis por chikungunya no se conoce con certeza. Sin embargo, se sospecha que el virus chikungunya no es la causa. Porque en el examen del líquido articular de pacientes con artritis después de la infección por chikungunya, no se encontró evidencia del virus chikungunya.

En otro estudio reciente en el que participaron 140 pacientes infectados con el virus chikungunya, se encontró que el tabaquismo y el sexo femenino eran los principales factores de riesgo de dolor articular severo en las fases aguda y crónica de la infección post-chikungunya.

Estos dos factores de riesgo parecen ser similares a los factores de riesgo de la artritis reumatoide (AR). Entonces, según los expertos, el tratamiento para la artritis chikungunya es el mismo que para la artritis reumatoide en general, aunque puede ser más limitado. La AR es una enfermedad autoinmune y afecta principalmente a mujeres. Esta enfermedad daña las articulaciones y, si no se detiene la progresión de la enfermedad, puede provocar discapacidad. La AR generalmente comienza con rigidez articular, especialmente en las articulaciones y los dedos.

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¿Cuándo ir al médico?

Si usted o alguien de su familia se ve afectado por chikungunya y los síntomas no se curan después de dos semanas, debe consultar a un médico de inmediato. El médico le hará un análisis de sangre completo para determinar si tiene artritis chikungunya u otras enfermedades.

Porque a partir de varios estudios que se han realizado, el virus chikungunya puede desencadenar artritis a través de una vía autoinmune. Se sospecha que el virus chikungunya estimulará la liberación de inmunomoduladores que causan la artritis chikungunya. Además, si está en riesgo, debe evitar las picaduras de mosquitos Aedes. El truco consiste en retrasar la visita a zonas endémicas y utilizar protección para evitar las picaduras de mosquitos. (SÍ)

Fuente:

Mayo Clinic, ¿Qué es la fiebre chikunya?

CDC, síntomas, diagnóstico y tratamientos del virus Chikungunya

Rheumatologyadvisor.com, Qué debe saber la reumatología sobre el virus Chikungunya

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